Les villes d'art et d'histoire

Depuis leur apparition en Mésopotamie à la fin du IVe millénaire avant notre ère, les villes n'ont cessé d'être des condensés du monde, des miroirs de civilisation. Centres de pouvoir, de culture, de spiritualité, les villes parvenues jusqu'à nous sont les sommes d'une histoire parfois multimillénaire, et pour nous les témoins et les révélateurs du passé et de notre époque aussi bien que de nous-mêmes. Si les villes qui demeurent sont nombreuses, il ne faut pas oublier celles, disparues, parfois à peine imaginées par l'archéologie : la Babylone du IIe millénaire, la Samarkand vue par Alexandre le Grand, la Bagdad des Abbassides, Bam - reines d'une époque plus ou moins longue, mais soufflées par le temps et les cataclysmes de l'histoire.

Toutes les villes d'art et d'histoire ne figurent pas ci-dessous, mais toutes les villes citées ici nous ont enchantés : elles sont à voir, à redécouvrir, et surtout à vivre, en solitaire ou avec les commentaires de nos guides, qui sauront vous faire voir, dans le tissu des villes, la géographie et les vies multiples d'une histoire.  

Europe

Amsterdam

Athènes

Barcelone

Berlin

Bruxelles

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Cordoue

Florence

Grenade

Istanbul

Lisbonne

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Paris

Prague

Rome

Venise

Vienne

Russie

Moscou

Novgorod

Pskov

Saint-Pétersbourg

Afrique du Nord - Proche-Orient - Asie Mineure

Alep

Le Caire

Damas

Fès

Istanbul

Konya

Marrakech

Perse - Asie centrale

Boukhara

Ispahan

Khiva

Samarkand

Shiraz

Yazd

Asie

Angkor

A l'origine du développement urbain : la Mésopotamie

Les principaux sites archéologiques de la Mésopotamie (Irak) et de l'Elam (ouest de l'Iran), qui ont vu graduellement, au tournant du IVe et IIIe millénaire, la transformation des villages agricoles en cités (Uruk, Eridu, Uqair, Suse, Chogha Mish), fondements des cités-Etats à partir desquelles se sont progressivement constitués les royaumes puis les empires.

Murs cylindriques décorés de mosaïques. Temple du quartier d'Eanna, dans la ville d'Uruk IV, fin du IVe millénnaire. Musée Pergamon, Berlin.  

Reconstitution de la ville d'Ur, fondée au IIIe millénaire. 

La ville d'Arbèles (Irak), fondée au IIIe millénaire et représentée sur un bas-relief de Ninive (vers 645 avant J.-C.).
Musée du Louvre.
 

Les ruines de Babylone (Irak), photographiées en 1932.

Babylone dans l'imaginaire occidental : La Tour de Babel peinte par Pierre Brueghel l'Ancien en 1563.
Kunsthistorisches Museum, Vienne.